SALVADOR FELIU, MESTRE D’AIXA
«Sóc un mariner frustrat»
9-2-2010
SALVADOR FELIU, MESTRE D’AIXA

Porten sis generacions fent bots i barques des de les Drassanes Sala de l’Escala. Salvador Feliu i Sala, 65, es reconeix un enamorat del mar i un mariner frustrat.

Què vol dir aixa?
És la nostra eina. Una mena de destral que no va de canto, sinó plana.


Qui dona el títol de mestre d’aixa?
Ara ja ningú. Abans era una categoria quasi militar i formaven part de «la lista de hábiles»


Hàbils per fer embarcacions?
Exacte. A cada barco que anava a Filipines embarcaven dos o tres mestres d’aixa per si hi havia avaria. Els podien cridar en qualsevol moment.


S’estudiava?
L’avi del meu avi es va passar quatre anys estudiant a Cartagena.


Quants mestres d’aixa poden quedar a Catalunya?
Fa de mal dir perquè ara tothom se’n diu. Un aprenent que jo vaig tenir aquí em va venir al cap de tres fent-se dir mestre d’aixa.


No és doncs un ofici en extinció?
No. Tant com hi hagi aigua a mar no s’acabaran els mestres d’aixa. Els carreters sí que s’han acabat perquè els carros ja no van per les carreteres. Emperò...


...emperò?
Emperò el que li dic: tant com hi hagi aigua a mar es faran barques de fusta


Però els seus clients ja no són pescadors.
Als pescadors els restaurem si encara tenen fusta. Però el que ha de construir de nou ja ho fa de fibra.


Els seus clients són doncs estiuejants?
Nosaltres fem bullir l’olla amb barca de vela llatina. Molts romàntics compren cascos vells de pesca o de recreació i li posen vela llatina.


Quant temps fa que no construeix una barca de fusta nova?
Més de 20 anys. Tot el que fem es reparacions. Però encara hi ha una flota molt gran de barques de fusta.


La fibra de vidre ha guanyat la partida a la fusta?
El problema és el manteniment. Una barca de fusta és més segura i més estable, emperò l’has de rascar i pintar cada any. I la de fibra no.


La vela llatina està de moda?
S’ha posat de moda, sí. Avui en dia el que no té una vela llatina ja no és ningú.


No és gaire pràctica, no?
Home, si té més de 2.000 anys, alguna cosa deu tenir. És més esforç clar, però funciona.


Reconeix vostè al mar una barca de Drassanes Sala?
I tant! Jo quan veig una barca sé si és feta a l’Estartit, a Llançà o a Mataró. Cada mestre d’aixa té la seva línia.


Una barca es pot estimar?
Ah és clar! Si no l’estima, val més que no la tingui. Quan trobes gent així, després treballes a gust.


Per què es fa estimar una barca?
Perquè et porta al mar que és el que t’agrada.


Per què enamora el mar?
Perquè és molt bonic. Tots aquests penyassegats, amb les ombres canviants, els reflexes de la llum cada dia diferents... Fins i tot els pescadors n’estan enamorats.


Per què Josep Pla parla de Drassanes Sala al llibre Contraban?
Aquest home era un noctàmbul, una mica bohemi. Com que les tavernes de l’Escala eren obertes nit i dia, venia molt per aquí i li va encarregar un sardinal d’11 metres al meu avi


Venia pel taller?
S’hi passava moltes hores, sí. Sempre amb la seva ampolla de conyac. Es va fer molt amic de l’avi Vadoret.


Vadoret?
De Salvadoret. A casa tots ens diem Salvador: el meu pare, el meu avi, el meu besavi... El meu fill també se’n diu.


Li agrada anar en barca?
Molt, sóc un mariner frustrat. Em vaig apuntar voluntari per fer la mili a Marina, voltar per Amèrica i cobrar en dòlars, però a última hora em van fer enrere.


Peus plans?
No, el meu pare es va ferir i com que el meu germà gran era al seminari i teníem un piló de lletres per pagar, em vaig haver de quedar per treballar.


Navega ara?
Sempre que puc. Amb un amic he anat dos cop amb un sardinal a la regata europea de vela llatina que es fa a Stintino, a Cerdenya.


I per la Costa Brava?
A l’hivern, si tinc temps, m’agrada pescar garotes amb mirafons, mirall i garoter.


Com és un garoter?
Una canya esquerdada amb tres pues al final com allò per agafar figues. Amb llicència te’n deixen agafar 150, ni un més.


Justa la fusta

EL 17 AL CASAL
Vindrà al Casal Pere Quart de Sabadell dimecres de la setmana que ve, el dia 17, a les 7 del vespre, per parlar del seu ofici.
El conviden amb tots els honors els de l’Agrupació de Modelistes Aeronavals de Sabadell.
Aquest divendres, dia 12, l’entitat inaugura, al mateix Casal Pere Quart, la seva habitual exposició de modelisme naval, visitable fins el 25.