Josep M. Suárez. Catalans UK
«Volem ser el pal de paller dels catalans al Regne Unit»
02-05-2007

Catalans UK (www.catalansuk.cat) és la nova entitat dels catalans residents al Regne Unit que ha fundat i presideix el sabadellenc i director del Banc Sabadell a Londres, Josep Manel Suàrez Iborra, 59.
Llicenciat en Ciències Empresarials i Psicologia porta 40 anys a Banc Sabadell, 25 d’ells a Recursos Humans.

Josep M. Suárez. Catalans UK

—La Generalitat acaba d’obrir delegacions a les principals capitals europees menys a Londres. Què li sembla?
—Ni ens ho hem plantejat. No ens afecta.
—No és un oblit?
—La Generalitat ja està molt representada a Londres amb el COPCA, l’Oficina de Turisme i la de Cultura.
—París també i ara té delegació.
—Doncs enhorabona. De fet, els contactes entre catalans i París tenen més tradició, venen de molt lluny.
—Us necessiteu els catalans de Gran Bretanya?
—Sí i si no féssim una mica de networking mai no coincidiríem.
—Em tradueix això de networking?
—Ens hem de relacionar, ens hem de conèixer perquè uns són advocats, els altres estan en finances, els altres al sector de la construcció...
—Només del món de l’empresa? No hi ha artistes o professionals?
—I tant. I polítics i metges i universitaris...
—Què és Catalans UK?
—Una entitat que aplega els catalans del Regne Unit, la majoria a Londres.
—Tots?
—No, ni molt menys, perquè en som uns 5.000 i socis, per ara, només 400.
—Sense local?
—No cal. Hem copiat el model dels catalans de Nova York que es comuniquen preferentment per internet. Però també ens trobem físicament.
—On, quan, com?
—Cada tercer dijous de mes ens trobem a un hotel del centre de Londres amb convidats de la Fundación Cañadas Blanch de Paul Preston, de l’Instituto Cervantes i de l’Anglo Catalan Society.
—Tenim Anglo Catalan Society i tot?
—I tant. És una entitat acadèmica amb base a Cambridge que presideix un sabadellenc, el professor d’Eton, Josep Lluís Gonzàlez.
—Per professors de català especialment?
—ÉS clar. Penseu que només a Anglaterra hi ha 14 universitats en les que s’ensenya català. Això és molt seriós, eh?
—S’ensenya més català a Anglaterra que a Espanya?
—Ja ho crec. Molt més.
—A la web www.catalansuk.cat el primer que és veu és el Barça. Per ser català s’ha de ser del Barça?
—A Londres hi ha una penya barcelonista. Simplement ens hi hem posat en contacte. Els dos cops que el Barça ha vingut a jugar ens hem trobat amb en Laporta.
—Teniu vocació d’aglutinar totes les iniciatives catalanes?
—Exactament. Volem ser el pal de paller dels catalans al Regne Unit.
—Però si tot és a Londres, què passa amb els catalans d’Escòcia, de Gales...?
—Quasi no n’hi ha. La immensa majoria estem a l’àrea de Londres. Però internet ens uneix igualment a tots.
—Com ens veuen els anglesos als catalans?
—Ens coneixen bé, sobretot Barcelona arran de les Olimpíades. Recentment les companyies de baix preu Easyjet i Ryan Air han posat Barcelona encara més de moda. Compartim Sant Jordi i els hi encanta el país i el clima.
—Però mai posarien un negoci amb un català?
—I tant que sí. Ho fan. A Londres hi ha molts catalans fent negoci. Sobretot en els últims 10 anys.
—Per exemple?
—Roca, Puig, Melià, Agbar té les aigües de Bristol, tenim els hotels Hesperia, Hotusa i NH, l’aeroport de Lutton està en mans d’Abertis que és de «La Caixa»... I a nivell espanyol, Ferrovial, Iberdrola, Telefónica, el Santander i el mateix Banc Sabadel.
—No ens miren una mica per damunt de l’espatlla?
—No. Els anglesos són molt pràctics. No són xovinistes ni nacionalistes. Si els números surten, ja en tenen prou.
—Doncs no entren a l’euro ni en broma.
—Perquè no els surt a compte. Quan els interessi econòmicament hi entraran sense problemes.
—Són més seriosos?
—Són mot complidors que nosaltres, sí. L’estiu passat, per la sequera, es va prohibir regar els jardins. Imagina’t el que és per un anglès que li prohibeixin regar el seu backgarden. Doncs tots els jardins estaven secs i grocs. Ningú ho va qüestionar i va complir tothom.
—Com porteu l’excés de càmeres de seguretat a la ciutat?
—Molt bé. N’hi ha a tot arreu, al carrer, al metro, als autobusos. Et sents més segur, més protegit.
God save TV
COMMUTER
Ja havia viscut a Londres amb tota la família fa uns anys. Va tornar a Sabadell, va treballar al departament de comunicació del Banc i ara a tornat a Londres com a director, però sense la família.
Ara vola a Sabadell cada cap de setmana, cosa que el converteix, diu, en un commuter. És commuter aquell que enllaça trens, metrosi altres mitjans per anar a la feina cada dia.
Casualment un dels seus fills treballa també a Londres, al COPCA, i coincideixen en alguns vols.