PEDRO DUQUE, astronauta: «La inteligencia puede ser una casualidad»

El ingeniero aeronáutico y único astronauta nacido en España, Pedro Duque Duque, 52, que ha viajado en el transbordador Discovery (1998) y en la Soyuz (2003) y ha vivido dos períodos de diez días estaciones espaciales, estuvo el martes en la Autónoma invitado por el Parc de Recerca Científica y el Institut de Ciència de l’Espai, para conmemorar el Día Internacional del Asteroide.

CAC PEDRO DUQUE
52 años y parece un niño ¿El tiempo no pasa para los que viajáis al espacio?
En mi caso puedo haberme ahorrado nanosegundos. O sea que no (ríe).
¿Qué tenía usted que no tuvieran los otros 6.600 aspirantes a la Agencia Europea del Espacio, ESA?
Tienes que estar en la media de todo. Y además un currículum adecuado, una relación de fuerzas entre países que te favorezca… y suerte.
¿No hay mal rollo entre astronautas encerrados en una estación espacial?
En diez días no hay tiempo para que surja el mal rollo. Ya nos conocemos. Y si quieres estar solo, siempre tienes un rincón donde aislarte. También nos han escogido por eso.
¿Por tener buen carácter?
Sí. En EEUU rechazaron astronautas para vivir seis meses en la Estación Espacial Internacional por ser demasiado impulsivos.
¿Si os eligen a los más fríos, allá arriba no hay emociones ni al ver la Tierra?
Muy intensas, no. De hecho estás allí trabajando. Ves la Tierra un momentito por la ventana y sigues con lo tuyo.
¿Buscas tu casa?
Mi casa es difícil porque de un vistazo ves toda la península ibérica. Lo que sí vi fue Javea, en el cabo de La Nao (Alicante), de donde es mi mujer y muy reconocible desde el espacio.
Si todo es ingrávido ¿cómo orináis?
Hay unos conos aspiradores muy bien diseñados. Eso sí, hay que conectar primero el aspirador y orinar después porque como la hagas al revés… (ríe).
¿En qué investigaciones se invierte más hoy en día?
Se está poniendo mucho énfasis en descubrir planetas que orbitan otras estrellas para informarnos sobre donde podría existir otra vida.
¿Descubriremos un día un planeta habitado?
Habitado no sé. Con vida yo creo que sí. Entre los cientos de miles de planetas que vamos a encontrar en las próximas décadas, alguno puede dar alguna indicación.
Se afirma que estadísticamente es seguro que hay vida inteligente en algún lugar del universo.
Seguro que ha surgido vida en millones de sitios. Pero no sabemos si la inteligencia es algo a lo que la naturaleza tiende normalmente o es una casualidad que se ha dado en la Tierra.
¿La inteligencia, una casualidad?
Puede. Por ahora solo sabemos que hay vida inteligente en la Tierra y no puede hacerse Ciencia con un solo dato.
¿Está la humanidad preparada para encontrar vida inteligente o nos liaríamos a palos con los otros?
Quizás antes nos liaríamos a palos entre nosotros. Y daríamos el espectáculo.
¿Se acabó aquello de «la carrera espacial»?
No. Entre los humanos la carrera no acaba nunca. Si no hay competencia política o militar la hay industrial o patriótica.
¿Quien va ganando: EEUU, Rusia o China?
La ciencia, es decir, los telescopios de mayor capacidad, los tienen EEUU y Europa. Pero en tecnología del espacio, Rusia va por delante.
¿Cómo se sientió este domingo al ver explotar la Space X?
No da ningún gusto desde luego. Sobre todo si sabes que esos cohetes irán tripulados pronto.
¿Iría a Marte para no volver?
Ni en broma. Pero ese proyecto ya se canceló. Tenía que financiarse con un reality show que al final Endemol ha descartado.
¿Para cuándo el primer turista espacial?
Quizás el año que viene y no será uno solo. Se está vendiendo billetes para grupos de cuatro personas que saldrán de la atmósfera, estarán unos minutos en ingravidez y volverán.
¿Te metes en un agujero negro y entras en espacios paralelos?
La gente confunde astrofísica con fantasía. Hoy hasta los homeópatas hablan de física cuántica sin tener ni idea de nada.
¿Una buena película?
De astronautas Apolo XIII, de galaxias Interstellar.
¿Podría usted volver al espacio?
Por edad aún podría. Si todos me ven tan joven como tu…
¡Un niño!

EL MÍSTICO

«El mito del astronauta trastornado  se debe sobre todo a Mitchell, uno de los del Apollo. Al pobre le dio por todo: hippy, religioso, ovnis… creía hasta en el Área 51, en Nevada, donde se supone que tienen extraterrestres hibernados. Al pobre lo utilizaron bastante».

pedro duque

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